Warum man immer die Winterjacke im Kindersitz ausziehen sollte

Mir ist letztens dieses Video auf Facebook über den Weg gelaufen. Da ich ja eigentlich auch immer die Jacke im Winter angelassen habe, war ich doch schon schockiert, wie gefährlich das sein kann. Insbesondere, wie absolut unwirksam ein Kindersitz dadurch wird. Die Gurte sind dadurch quasi komplett nutzlos.

Nachfolgend mal das Video mit Crashtest. Es ist zwar in Englisch, aber ich habe mal ein bisschen daran herum gedoktert und ein paar deutsche Texte eingebaut. Hoffe es ist verständlich:

Wie man sieht, hat die Jacke schon einen ziemlich starken Einfluss auf den Wirkungsgrad eines Kindersitzes. Wohl gemerkt: Bei dem getesteten Kindersitz handelt sich um einen mit fixen Gurten bzw. fixen Gurteinstellungen. Also bei Kindersitzen die beispielsweise das normale 3-Punkt-Spanngurt-System des Autos benutzen, sollte dieser Effekt nicht so stark, wenn überhaupt merkbar sein.

Da wir in einem Auto einen Kindersitz mit fixen Gurten und in dem anderen einen mit dem Spanngurt-System haben (Joie Kindersitz Trillo LX Inkwell), fand ich das Video trotzdem sehr lehrreich. Ich hoffe, es hilft noch etwas mehr Bewusstsein hierfür zu schaffen.

Gute Kindersitze gibt es übrigens bei Amazon und Babymarkt.de.

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Check Out The T-Shirt Community on Redbubble

A few years ago, I found this website called Redbubble and the crazy thing was, it let me design my own T-Shirt and I could order just one piece of it. On top of that, if someone else buys a T-Shirt I designed, I get a part of that sale. Isn’t that cool?

Halloween is Approaching

In a few days we’ll have Halloween and for that you can get a unique T-Shirt that no one else has. Check out the Halloween collection from Redbubble, for example. There will always be a product from Redbubble that you’ll like. If it is not a T-Shirt, it may be a hoodie or a pillow or even a coffee mug. They’ve got some great designs.

Here are two examples:

 

Top-selling Halloween products from Redbubble

If you want to find out more about Redbubble or just want to read some new blog posts they published recently, check out the Redbubble blog.

Redbubble is a US-company, but they do definitely ship to Germany and Europe in general. Recently, I ordered a few nice Sky Drone T-Shirts there, which are of great quality and definitely worth the few bucks. Delivery was fast and the T-Shirts are outstanding.

 

**I was compensated for this post. This post also contains affiliate links and I will be compensated if you make a purchase after clicking on my links.

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Quick Insurance Research: What insurances do expats in Germany have?

Due to my need to sign up for insurances here in Germany (see car, legal expenses, etc), I asked myself:

“How do expats deal with that insurance topic?”

So I went out to two Facebook groups for expats in Germany and asked that question. These are the results I got:

In short, the three top most insurances are:

  1. Health insurance
  2. Third party liability insurance
  3. Car insurance

I find it interesting that TPL is ranked second and car insurance is only ranked third. Perhaps some folks thought that I meant “Car TPL” with the TPL, which is the one that’s required by law. Anyhow, it’s still an interesting result, I find.

Personally, I don’t really like insurances and I try to avoid as many as possible. But Germans love insurances for some reason. I heard someone say a few years ago:

“If there would be an insurance for not having the right insurance, Germans would sign up for that.”

Perhaps that’s a market gap right there? 🙂

A good way to start looking for an insurance of any kind is Tarifcheck24. It’s a great comparison website for insurances and it’ll help you find the best deal.

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Amazon Basics – Ein Erster Test

Als Mac Nutzer habe ich natürlich eine Magic Mouse und eine kabellose Tastatur. Beide bekommen ihren Strom durch handelsübliche AA Batterien, obwohl die neuste Version der Magic Mouse ja mittlerweile einen Akku fest verbaut hat. Ich aber habe noch die alte Version und muss so lange noch Batterien nutzen.

Nun habe ich mich endlich durch gerungen einmal wiederaufladbare Akkus zu besorgen, damit ich wenigstens einen kleinen Beitrag der Umwelt zuliebe leisten kann. Es hat jedes einzelne mal geschmerzt, wenn ich nach ca. 1 Monat die Wegwerfbatterien wirklich auch wegwerfen musste.

Nach so einigen Online-Preisvergleichen habe ich mich zum allerersten mal für ein Produkt von Amazon Basics entschieden.  Das ist eine interessante Eigenmarke von Amazon, die in der Tat viel Sinn macht. Sie definieren sich selbst so:

“AmazonBasics bietet hochwertige Produkte für den täglichen Bedarf zu kleinen Preisen an, direkt zu Ihnen nach Hause geliefert.”

Ich habe dann zum Test also mal folgendes bestellt:

  1. Akku-Ladegerät für €13,19
  2. Ein 8er Pack Akkus mit der größten Speicher-Kapazität von 2.400mAh für €18,39

Bisher bin ich mit beiden äußerst zufrieden. Sie wurden mir Anfang Oktober in zwei separaten Päckchen geliefert. Zwei Akkus sind seitdem in meiner Mouse und haben heute noch verbleibende 88%. Wie auf dem Screenshot oben zu sehen ist, gehen die alten Batterien in meinem Keyboard bald zur Neige. Die werden dann also auch mit wiederaufladbaren Akkus von Amazon Basics ersetzt.

Insbesondere die Akkus mit höherer Ladekapazität von über 2.000 mAh sind von anderen namenhaften Herstellern (Varta, GP, etc) um einiges teurer. Vielleicht gibt es hier und da mal ein paar günstigere Angebote, aber in dieser konstanten Nachfrage-Nische von Verbrauchsprodukten will Amazon anscheinend mit deren kostengünstigen Amazon Basics Produkten punkten.

Ich bin ja mal gespannt, wie die sich so über ein Jahr lang schlagen. Denn meiner Meinung nach sollten die Akkus mindestens so lange halten, um sich zu rechnen.

Hier noch ein paar Impressionen von meinen Amazon Basics Akkus:

 

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Rechtsschutz mit Bauherrenrechtsschutz

Wie sich das als guter Deutscher gehört, hat man so einiges an Versicherungen. Nachdem ich bereits meine erste private Haftpflichtversicherung abgeschlossen hatte (man weiß ja nie was Kinder so kaputt machen können), dann auch die Autoversicherung (hier gibts übrigens günstige), und Krankenversicherung sowieso; habe ich nun auch eine Rechtsschutzversicherung abgeschlossen.

Da sich ja unsere Hausbau-Geschichte ewig hinzieht und es gemischte Signale von verschiedenen Behörden gibt, dachte ich mir: “Man weiß ja nie. Es ist besser vorbereitet zu sein.”

Um ggf. gegen bestimmte Entscheidungen und / oder unterschiedliche Auffassungen von Bau-relevanten Behörden wirksam vorgehen zu können, war es essenziell, dass der Rechtsschutz einen Bauherrenrechtsschutz beinhaltet. Wie ich nämlich feststellen musste, ist ein Rechtsschutz in Baufragen bei fast allen Rechtsschutzversicherungen ausgeschlossen. Genauso wie manch andere ggf. teuere Angelegenheiten wie beispielsweise Unterhalt, Ehe, usw. Außerdem beinhaltet der Bauherrenrechtsschutz auch ggf. auftretende Ungereimtheiten nicht nur mit Behörden sondern auch mit dem Bauträger. *Klopf-auf-Holz*, aber sowas kann ja auch von Vorteil sein.

ARAG oder ÖRAG

Im Prinzip gibt es nur zwei Versicherer die Rechtsschutzversicherungen mit Bauherrenrechtsschutz anbieten. Diese sind die ÖRAG sowie die ARAG.

1. Option: ÖRAG

Die ÖRAG als Mitglied im Verbund der Sparkassen-Finanzgruppe gibt allerdings nur Bauherrenrechtsschutzversicherungen an Kunden heraus, die auch beispielsweise ein Finanzierungsprodukt bei den Sparkassen haben. Wer dies nicht hat, der bekommt auch keinen Bauherrenrechtsschutz. Das genaue Produkt bei der ÖRAG heißt: “Bauherren-Rechtschutz”

2. Option: ARAG

Die ARAG wiederum ist der größte deutsche Versicherungskonzern, der in Familienbesitz ist. Ich mag ja prinzipiell Familienunternehmen. Für wen also die ÖRAG nicht in Frage kommt, der kann getrost zu der ARAG greifen. Deren Produkt heißt in dem Fall: “ARAG Privatrechtsschutz PREMIUM” mit extra “Rechtsschutz im privaten Immobilienbereich”. Hinweis: Nur in der Premium-Variante ist auch der Bauherrenrechtsschutz inbegriffen.

FAZIT

Die Preise für beide sind in etwa gleich und beide Firmen sind generell sehr gut beim Rechtsschutz aufgestellt.  Die ÖRAG ist wohl ein klein wenig günstiger, dafür kommt die allerdings nicht für jeden in Frage. Bei der ARAG gibt es eine Kombi-Selbstbeteiligungs-Option bei der man z.B. €300 Selbstbeteiligung hat, welche sich aber auf €150 verringert wenn man einen von der ARAG empfohlenen Anwalt verwendet. Da ich sowieso keinen Anwalt kenne und auf deren Empfehlung angewiesen bin, war dies meine Option. Die Kosten liegen bei ca. €224 pro Jahr und pro Fall würden halt noch je €150 fällig werden.

Außerdem kann ein Rechtsschutz auch gut sein, falls sich jemand durch einen meiner Blog Posts oder Kommentare in sozialen Medien beleidigt fühlt — obwohl das natürlich nie meine Absicht ist. Aber wie gesagt, man kann ja nie wissen.

Falls jemand einmal Rechtsschutztarife durch rechnen möchte, kann er oder sie dies hier gern auf dem Rechtsschutz-Vergleichsrechner von Tarifcheck24 tun. Das ist immer ein guter Startpunkt, um ein Gefühl für aktuell verfügbare Tarife zu bekommen.

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Rezept: Reissuppe

Ich hatte letztens aus Spaß mein schnelles Reissuppenfrühstück in der Facebook Gruppe Bad Langensalza kocht und backt geteilt. Da nach dem Rezept gefragt wurde, nachfolgend mal meine kurze Anleitung.

Übersicht

  • Zubereitungszeit: ca. 5 Minuten
  • Schwierigkeitsgrad: leicht

Zutaten:

  • Reis (gekocht; kalt; in meinem Fall alter Reis vom Vortag)
  • Wasser
  • Brühe (Pulver)
  • Knoblauchzehe
  • Schrimps (~10; gefroren; z.B. Eismeerkrabben)
  • Getrocknete Chili

Zubereitung:

  1. Etwas Wasser (z.b. 200ml) zum kochen bringen
  2. Brühe und Knoblauch gehackt hinzu geben und auflösen lassen
  3. Reis hinzu geben und aufkochen lassen
  4. Schrimps zu geben und wieder aufkochen lassen
  5. Hitzezufuhr auf leichtes köcheln herunter nehmen
  6. Weitere 3 Minuten kochen lassen
  7. In eine Schüssel geben, Chili drüber streuen und servieren

Guten Appetit! 🙂

Hinweis: Für die Reissuppe in meinem Photo hatte ich zu viel Wasser genommen. Deshalb war sie recht wässrig. Hat dem Geschmack aber nicht geschadet.

Optionale Zutaten & Alternativen:

  • Frisch geschnittene Frühlingszwiebeln drüber streuen
  • Hackfleisch anstelle von Schrimps (oder zusätzlich)
  • Frischen Reis nehmen (dann aber so lange kochen bis weich)
  • Ein Salatblatt zerreißen und bei Punkt 5 hinzugeben
  • Geröstete Zwiebeln drüber streuen
  • Mit Nam Pla verfeinern
  • Jedwede Gemüseschnipsel
  • Frischer Koriander, Ingwer, ein gekochtes Ei, etc.
  • Weniger ist allerdings mehr: Nicht mit Zutaten überfüllen

Meine Kochprinzipien:

  • Pi mal Daumen: 差不多
  • Improvisation: Ich koche meist nicht nach Rezept.
  • Experimente: Mal was neues probieren.
  • Aufbrauchen: Neue Gerichte mit dem Kühlschrankinhalt kreieren.
  • Schnell: Wenn Hunger geboten ist, muss es schnell gehen.
  • Scharf: Ist immer gut und fördert die Verdauung.
  • Knoblauch: Ist gesund und quasi an jeder Speise.
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Deutscher Reisepass nur noch Platz 3

Viele Jahre lang war der deutsche Reisepass das Nonplusultra der Reisepässe in der Welt, wenn es um Visa-freie Einreise in die verschiedensten Länder der Welt ging.

Seit einigen Jahren nun war der Reisepass von Singapur gleich auf mit unserem deutschen Reisepass und vor kurzem wurde Deutschland überholt. Gestern hat nun aber Japan beide überholt, Deutschland wie auch Singapur. Demzufolge ist der deutsche Reisepass auf den 3. Platz abgerutscht und Singapur wurde auch vom 1. Platz verdrängt. Die Rangfolge ist also nun folgende:

  1. Japan: 190 Länder
  2. Singapur: 189 Länder
  3. Deutschland: 188 Länder
  4. Frankreich: 188 Länder
  5. Südkorea: 188 Länder

Die komplette Liste an Reisepässen kann hier eingesehen werden: Henley Passport Index (Englisch)

Es wäre natürlich schön wieder an der Speerspitze dieser Liste zu stehen. Macht es doch unsere Reisen in der Welt so viel angenehmer, wenn man keinerlei Visa benötigt. Am tollsten fände ich, wenn wir Deutsche kein Visum mehr für China benötigen würden. Allerdings muss ich sagen, dass 188 Länder bereits so viele Teile der Welt abdeckt, dass wir uns froh schätzen können einen so weit reichend nutzvollen Reisepass zu haben.

 

Update 2018-10-10 9:58am: Fixed passport list index.

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Makey Makey Experiments

The Makey Makey Set

Inspired by our city’s library who wants to launch a Maker Space here, I’ve ordered a Makey Makey set. Of course, the cheap version on Aliexpress rather than the original $50 one.

Makey Makey is a cool small set of cables and a circuit board. It’s basically a USB keyboard & mouse that you can control with your finger tips by closing the electrical circuit.

It is great for building small electrical controllers with it. Hand-crafted little things simply to play around and understand how things work. Silly things like a piano controlled by touching bananas for example. Check out this video on Youtube that shows what can be done: Makey Makey Examples.

So I went ahead and created myself a small little game controller. All I used was the Makey Makey set, a piece of cardboard, a bit of aluminium foil and scotch tape. It took about half an hour to craft it. Check it out:

Here are some photos of the setup from the front, back and the Makey Makey board set itself:

Stay tuned to see what other silly things we can build with that.

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Bloggen oder nicht? Wer hat Angst vor den Behörden?

Bad Langensalza, dem 22. September 2018: Vor vier Monaten, also im Mai diesen Jahres, haben wir unseren Bauvertrag für unser Haus unterschrieben. Filmreif sind mittlerweile unsere weitreichenden Korrespondenzen mit allen möglichen Bau-relevanten Behörden des öffentlichen “Rechts”. (Absichtlich vage gehalten hier.) Bis heute haben wir keine Baugenehmigung geschweige denn einen möglichen Termin für den ersten Spatenstich. Viele Gründe dafür sind einem Normalbürger nur sehr schwer aber oft auch gar nicht vermittelbar.

Ich teile ja sehr gern meine Erfahrungen und würde das nun auch gern in diesem Fall tun. Jetzt frage ich mich allerdings folgendes:

(1) Ist es ggf. unklug jetzt bereits über meine Behörden-Geschichten zu bloggen?

(2) Obwohl es so in einer demokratischen Gesellschaft nicht sein sollte; Hätten Veröffentlichungen über meine behördlichen Erfahrungen ggf. Nachteile in meinen aktuell immer noch(!) laufenden Anträgen?

(3) Ist die Tatsache, dass ich mir Frage #2 überhaupt stelle, bereits Armutszeugnis für mein Vertrauen in Behörden? (Welche ja objektiv aufgrund von Sachlage entscheiden sollten.)

(4) Wenn ich jetzt nicht drüber schreibe, wann wäre denn ein “sicherer” Zeitpunkt? Nach Bauschluss, Abnahme oder vielleicht gar niemals? Würde es dann ggf. zukünftige Vorhaben gefährden?

Das war im März und sieht noch heute so aus.

FRAGE: Wie man sieht, bin ich mir nicht sicher in der Sache. Was meint ihr denn so? Rein hypothetisch gesehen.

 

[ENGLISH] P.S.: This post was purposely published in German. Future posts will most like be published in English again.

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How to get a Car Insurance in Germany

To register a car – may it be a new one or one you bought second hand – you need to have at least a car insurance. Here is a quick overview of typical car insurances in Germany:

  1. Haftpflicht = Third Party Liability (mandatory)
    Like it is in many countries, it is required to have a third party liability insurance for your car in case you damage someone else’s car or hurt other persons with your car.
  2. Teilkasko = Partial Comprehensive Cover (optional)
    This optional insurance covers damages to your own vehicle to some extend. It makes sense to get this for some older vehicles that still have some decent value. For a car like ours, we did not opt for this.
  3. Vollkasko = Full Comprehensive Cover (optional)
    This optional insurance can be signed up for instead of “Teilkasko”, which covers pretty much any kind of damage or loss at your car. “Vollkasko” makes sense for brand new and high value cars.

    Have a look at Comprehensive Cover for a more detailed explanation.
Hail Damage – Typical Damage Claim for a Comprehensive Cover Insurance

Finding the Best Car Insurance

There are many ways. Most folks would just ask their favorite insurance agent, but for me, I simply went on a price comparison website called Tarifcheck.de and searched for it.

To find the car insurance of your liking you need to:

  1. Particulars of the car
  2. Particulars of the holder/owner of the car and the driver(s)
  3. Previous insurance coverage

Similarly to other countries, you’ll be classified into a “Schadenfreiheitsklasse” (SF) meaning you’ll get a “no-claims-discount” if you’ve got a good accident-free driving record. If you don’t have any record you enter the car insurance world with 100%-155% percent of the normal insurance rates. It can even go up to 245% for drivers with an extremely high record of accidents. For example, driving beginners that caused an accident themselves get put into that SF. So better drive properly and with care.

Here is a list of all such SF / no-claims-discount classes:

accident free years Third Party Liability Comprehensive Cover
SF-Class Premium in % SF-Class Premium in %
Malus Class SF M 245 SF M 160
Beginners SF 0 230 SF 0 125
Special Class SF S 155
Special Class SF 1/2 140 SF 1/2 115
1 SF 1 100 SF 1 100
2 SF 2 85 SF 2 85
3 SF 3 70 SF 3 80
4 SF 4 60 SF 4 70
5 SF 5 55 SF 5 65
6 SF 6 55 SF 6 60
7 SF 7 50 SF 7 60
8 SF 8 50 SF 8 55
9 SF 9 45 SF 9 50
10 SF 10 45 SF 10 50
11 SF 11 45 SF 11 45
12 SF 12 40 SF 12 45
13 SF 13 40 SF 13 45
14 SF 14 40 SF 14 40
15 SF 15 40 SF 15 40
16 SF 16 35 SF 16 40
17 SF 17 35 SF 17 40
18 SF 18 35 SF 18 35
19 SF 19 35 SF 19 35
20 SF 20 35 SF 20 35
21 SF 21 35 SF 21 35
22 SF 22 30 SF 22 35
23 SF 23 30 SF 23 30
24 SF 24 30 SF 24 30
25 SF 25 30 SF 25 30

So if you’re accident free driving for 22+ years, you’ll get the lowest rates available.

If you sign up for a car insurance, it appears to be rather easy to claim your previous SF with the new insurer by simply entering it and providing your insurance account number of your previous insurance. If you are coming from a foreign country, you can try to get classified into a SF class according to your no-claim-record at your insurance. However, some insurers don’t accept that. Some might give you at least a bit of a discount. So I’d recommend to give it a try and check with a few insurers on whether they can accept your claim.

We’ve signed up for a third party liability insurance that costs us €247 per year where we got classified into SF15 that gives us 40% premium we have to pay. Without such SF classification we would have paid close to €600 per year instead. So it’s worth looking into that.

On the comparison website you can also see different ratings of such insurers. They tell you how well that insurer pays back claims, how responsive they are, whether they are environmentally friendly, do everything digitally, and so on.

For a Care Free Ride

Where to Sign Up the Best Car Insurance

You can go to: Tarifcheck Car Insurance website

Simply enter your car details and personal particulars there. You’ll then get a list of insurance offers. I for my part, signed up for the car insurance right on that website. It worked quite well for me, but feel free to consult other sources too.

My decision process was very simple: I took the insurance with the best combination of claim-refund rating, customer satisfaction and of course best-price. It turned out to be a small “direct” insurance company for me. That’s fine as I expect that we won’t be needing it — hopefully.

 

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